バレンタインにおすすめの北欧ギフト

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男性へのプレゼント選びって難しいですよね。女友達だったら雑貨とかアクセサリーとか、ちょっとしたギフトがすぐ思いつくのですが……それで、最近頼りにしているのが北欧モノです。バレンタインにもおすすめの北欧ギフトを3つ、ピックアップしてみました。

1. 北欧のクラフトビール
バレンタインギフト、私のイチ推しは北欧デンマークのビール。盛り上がる北欧クラフトビール業界の中でも、ユニークな味とラベルのカッコ良さではデンマークが頭ひとつ抜けていると思います。日本にも既にファンの多いミッケラー(Mikkeller)、ミッケラー創始者のミッケル氏の弟子が始めたトゥーオル(To Øl)。さらにミッケルの双子の兄弟がアメリカでやっているイーブルツイン(Evil Twin)。この3ブルワリーはアメリカのビール評価サイト、ratebeerで19,000ブルワリーの中からベスト10にランクインするほどの人気ぶり。味といいデザインといい切れ味鋭くセンス抜群なんです。(イーブルツインはアメリカの醸造所とされますが私的にはデンマーク認定しています)

三軒茶屋のピガールさんでバレンタインのおすすめを聞いたところ出てきたのが、冒頭写真、右側のイーブルツイン『モロトフ・カクテル』。オレンジやマンゴ果汁入りのフルーティな味わいで、例えばオレンジピール入りのチョコレートなんかにすごく合いますとのこと。いや〜楽しみ(自分が飲む気)!最近コーヒーとチョコのマリアージュってありますが、私は密かにチョコとビールを組み合わせるのが好き。コーヒーと合わせるより好きかもしれない。写真左はトゥーオルのコーヒースタウト。コーヒー豆を使ったコクと甘みのある味でデザート的に楽しめる一本。チョコレートにも絶対に合う!(……じつはもう飲んでしまった)

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こちらはミッケラーのクリスマス向けビール。毎度毎度ラベルが可愛いこと!

ちなみに昨年はバレンタイン時期にちょうど以前勤めていたコピーライター事務所の同窓会がありまして、ノルウェーの醸造所ヌゥグネの日本酒を持って行ったらかなりウケました。日本酒に惚れ込んだオーナーが日本から米を取り寄せて純米、純米吟醸、山廃元しぼりの3種を作っているというマニアックな醸造所で、ビールもおいしい。

北欧クラフトビールの値段は一本(350ml)で500円位から、高いものだと1000円、2000円前後。普段飲むにはちょっと贅沢……なだけに、ギフトにいいですよね。ミッケラーやトゥーオル、ヌゥグネはネットのリカーショップでもよく見かけるので気になる方はぜひ検索してみてください。ラベルを見ているだけでも楽しいですよ!

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2. 北欧コーヒー
義理チョコならぬ、ちょっとお世話になった御礼とかお祝いでよく利用するのがスペシャルティコーヒー。北欧コーヒーだったら、さらに特別感があるし、ビール同様パッケージのセンスがいいので男性へのギフトに重宝しています。ちなみに北欧のコーヒーといっても北欧でコーヒーがとれるわけではありません。コーヒー産地から買付けた豆を北欧で焙煎したのが、北欧コーヒーです。

いまや飛ぶ鳥を落とす勢いのノルウェーカフェ、FUGLENではノルウェーを中心とした北欧コーヒーを店頭で飲めるだけでなく、豆の販売もしています。上の写真にあるノルウェーの名ロースタリー、KAFFAの豆もよく扱っているよう。昨年からは自家焙煎もスタートしているのでフグレンブランドもいいですね。

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日本の北欧といえば、名古屋のTRUNK COFFEEもデンマーク人デザイナーが手がけたパッケージが素敵。TRUNKは通販でも買えます(TRUKN COFFEEオンラインショップ)。オリジナルのコーヒーカップやTシャツも可愛いですよ。

3. 北欧グルメ
ニシンの酢漬けやチーズなど北欧の食材はIKEAや輸入食材店でも見かけるようになりましたが、ここぞという時にオーダーするのが北欧輸入食材のアクアビットジャパン。北欧食堂や北欧ぷちとりっぷでご一緒しているアクアビットさん、やっぱり美味しいんですよ。ニシンの酢漬けもバリエーションがあるし、サーモンや北欧ベリーのジャムなどおなじみの味もクオリティが違う!まだまだ日本では珍しい北欧の味、食べるのが好きな方へのギフトにはぜひおすすめです。私は親族へ贈ったこともあるのですが、年配の方からも好評でした。そうそうバレンタインギフトなら直球で、北欧チョコレートもいいですよね。

それでホワイトデーのお返しにはイッタラの器とか、マリメッコのバッグとか、思い切ってルイス・ポールセンの照明なんかを北欧つながりということでおねだりしてみる……とか、できたらいいですよねー。